Centenário de Owerri na Nigéria

A Província Eclesiástica de Owerri, na Nigéria comemorou de 04-10 novembro 2012 o seu centenário. Foi uma oportunidade para lembrar o incrível trabalho feito pelos missionários espiritanos irlandeses na região.

Lembramos que o primeiro bispo da Diocese de Owerri foi bispo JB Whelan, Espiritano. O P. Bede Ukwuije, CSSp, Assistente Geral representou o Superior Geral convidado pelo Arcebispo de Owerri, D. Anthony Obinna.

Sua Eminência o Cardeal Fernando Filoni, Prefeito da Congregação para a Evangelização dos Povos representou o Papa. Chegou em Abuja, a 5 de Novembro, e foi recebido na Nunciatura Apostólica por Dom Agostinho Kasujja, núncio apostólico para a Nigéria.

Durante uma semana, a Província Eclesiástica de Owerri foi o centro de atenção da fé católica em toda a Nigéria. A cel ebração constou de várias atividades.   Torneios de futebol   no estádio  Assumpta Playing Ground. A 5 de novembro,  foi o jogo entre o Seminário Diocesano Okigwe Junior e  o  Seminário Diocesano Ahiara Júnior, Umuahia  e também as equipas femininas da Umuahia Diocesan Girls’ School e da Orlu Diocesan Girls’ School, e de  Christ the King College Onitsha contra Holy Ghost College Owerri.

No dia 6 de Novembro foram organizadas atividades caritativas para os pobres nas várias dioceses. O  Cardeal Filoni e o arcebispo  Augustine Kasujja  chegaram a Owerri, tendo prestado uma visita ao Governador  Owelle Rochas  Okorocha que lhes proporcionou um jantar de boas vindas.

A 7 de novembro o Cardeal Filoni celebrou missa ás 10h com as crianças e jovens da Província eclesiástica em Obiri Odenigbo. Na parte da tarde, no salão da Catedral Assumpta, bispos, sacerdotes, religiosos e religiosas tiveram um momento de partilha de experiências missionários vivenciadas na África, Europa e América. Foi um momento rico em doutrina, sob a presidência do Núncio, representante do Santo Padre.

No mesmo salão da Catedral de Assumpta, no dia 8, muitos convidados participaram num simpósio internacional sobre o tema “Evangelização: Hoje e Amanhã, local e globalmente” O Arcebispo de Abuja e Metropolitano da Província Eclesiástica de Lagos, Sua Eminência o Cardeal John Onaiyekan, moderou as sete conferências do Simpósio. O Cardeal Filoni, foi o primeiro orador. A sua apresentação focou a missão ad gentes e a nova evangelização. Depois seguiu-se o Bispo Fortunatus Nwachukwu, Chefe de Protocolo da Secretaria de Estado do Vaticano. Ele concentrou a sua conferência no tema “evangelização  hoje e amanhã: os imperativos da Igreja Católica”.  O P.Innocent M.Osuagwu M. (Coordenador do Departamento “Igreja e Sociedade” da Província Eclesiástica de Owerri) e o nosso confrade Bede Ukwuije CSSp, Assistente Geral, abordaram cada um por sua vez a dinâmica da filiação na evangelização.

O moderador apresentou o tema “Evangelização: Local e globalmente, dimensões internas de fé e desafios”.  O administrador da Diocese de Ahiara, do Estado de Imo, D. Teóphilus Nwalo, apresentou os desafios que se colocam hoje à  Província Eclesiástica de Owerri. O simpósio terminou com a intervenção do nosso confrade Paulino Odozor CSSp, do Departamento de Teologia da Universidade de Notre Dame, Indiana, EUA. Ele evocou as chaves para a atualizaçãao da moral cristã.

O dia 9 de Novembro foi marcado por uma animação cultural e festiva. Houve um concerto de música religiosa animado por 6 grupos corais representando as seis dioceses que constituem a  a Província Eclesiástica de Owerri.

A celebração do centenário teve uma grande  participação de bispos, sacerdotes, religiosos, autoridades civis e administrativas, assim como leigos vindos de todo o país. A celebração terminou com uma missa de ação de graças celebrada em 10 de novembro e presidida pelo Cardeal Filoni, tendo sido a homilia pronunciada pelo bispo Gregory Ochiagha, Bispo Emérito de Orlu.

Felicitamos D.  Anthony Obinna, Arcebispo de Owerri pelo sucesso destes eventos e rezamos por toda a Igreja na Nigéria.

Gaston Temgoua

 

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