Chapitre de la Province britannique 2012

Du lundi, 15 octobre au dimanche, 20 octobre 2012, la Province britannique s’est réunie en chapitre,  le premier chapitre de circonscription célébré dans la Congrégation depuis le Chapitre  général de Bagamoyo.

Représentant les engagements de la Province ainsi que les Spiritains ad extra, 22 délégués se sont réunis à Wistaston Hall, Crewe, le centre de retraites  des Oblats de Marie Immaculée (OMI). Le Chapitre  a été excellemment modéré par Brian McLaughlin, de la Province d’Irlande.  Marc Tyrant,  le nouveau correspondant pour la Province britannique au Conseil général , est venu de Rome ; par ailleurs,  ont été invités Peter Laast et Marc Whelan, Supérieurs provinciaux  respectifs du Ghana et de l’Irlande.

Depuis l’époque du Chapitre général de Torre d’Aguilha où elle avait été présentée comme une Province vieillissante,  la Province britannique a  connu une remarquable évolution.  A présent, avec l’arrivée,  en provenance de nos circonscriptions africaines,  de confrères en affectation missionnaire etde quelques confrères expérimentés,  formant ensemble un total de 18 confrères, l’âge moyen des membres de la Province a beaucoup diminué.  Plus important encore, les projets missionnaires dans lesquels ces confrères sont activement engagés constituent une précieuse contribution à la vie de la Province et de l’Eglise de Grande-Bretagne. Deux  « projets-phare » ne pourraient  se poursuivre sans la participation de nos confrères africains.  Il s’agit de « Revive » et de « Just Youth » : – « Revive », basé dans la paroisse de Sainte Anne et de Sainte Brigitte à Manchester, offre de précieux  services, aides et conseils juridiques aux réfugiés et requérants  d’asile ; – « Just Youth », basé dans les environs de Salford, travaille avec les jeunes et les enfants  des écoles locales catholiques pour leur proposer des programmes  dans les domaines de l’éducation de la foi, de la formation chrétienne et du témoignage. Les deux projets bénéficient de la collaboration de laïcs, devolontaires , des autorités locales ainsi que de nosSpiritains laïcs associés dont l’aide est très importante. A Birmingham et à Londres, nos confrères spiritains africains sont au service de quatre paroisses situées dans des zones marquées  par une importante population immigrée et par un grave manque de  prêtres. Très récemment, la Province a lancé un programme pour accueillir  de jeunes spiritains envoyés pour effectuer leur stage missionnaire dans la communauté de Leicester Road, Salford.

Comme de coutume, l’accueil des confrères âgés et retraités a été une question sérieusement examinée par le Chapitre ; le nouveau conseil provincial a reçu mandat de veiller à ce que le meilleur usage soit fait des ressources actuelles de la Province et de prévoir aussi les dispositions  les plus adaptées  en faveur de ces confrères spiritains.

De petits groupes se sont réunis pour discuter les difficiles questions et défis liés  à l’élection du nouveau Provincial. Il en est résulté la réélection du P. Philip Marsh pour un troisième mandat.  Le rapport financier a clairement montré que la Province continue à aider généreusement Cor Unum, à offrir une aide directe à quelques circonscriptions dans le besoin et aussi à offrir à certaines circonscriptions la possibilité de venir en Grande Bretagne pour des levées de fonds de manière à trouver  les ressources dont elles ont besoin. L’Econome provincial a cependant fait remarquer que si la Province continuait à dépenser ses réserves financières au rythme actuel, ces dernières pourraient  être épuisées d’ici cinq à six ans.

Malgré ce rappel qui fait réfléchir, la Province est convaincue qu’en poursuivant ses engagements missionnaires et en restant fidèle au charisme spiritain, elle connaîtra un futur bien plus éclatant et prometteur qu’il y a quelques années.

John McFadden

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