Centenaire d’Owerri au Nigeria

La Province ecclésiastique d’Owerri au Nigéria a célébré du 4 au 10 novembre 2012 ses cents ans. Ce fut l’occasion de faire mémoire du travail fait par les missionnaires spiritains irlandais dans cette région.

On se rappelle que le premier évêque du diocèse d’Owerri fut Mgr J.B Whelan, Spiritain. Le père Bede Ukwuije, CSSp, Assistant Général y a représenté le Supérieur Général invité par l’Archevêque d’Owerri, Mgr Anthony Obinna.

Son Éminence Fernando Cardinal Filoni, Préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples y représentait le Pape Benoît XVI. Arrivé à Abuja le 5 novembre, le Cardinal a été  accueilli à la nonciature apostolique par l’archevêque Augustine Kasujja, nonce apostolique au Nigeria.

Pendant une semaine, la Province ecclésiastique d’Owerri a été le centre d’attraction de la foi catholique de tout le Nigeria. Au menu de la célébration, plusieurs activités ont eu lieu.  Des rencontres amicales de football ont été organisées à Assumpta Playing Ground . Le 5 novembre, on a pu assister à de belles parties de jeu opposant Okigwe Diocesan JSS Junior Seminary à Ahiara Diocesan JSS Junior Seminary, ou encore Umuahia Diocesan Girls’ School contre Orlu Diocesan Girls’ School, et Christ the King College Onitsha contre Holy Ghost College Owerri.

Le 6 novembre des activités caritatives ont été organisées en faveur des pauvres des différents diocèses. Le Cardinal Filoni et l’archevêque Augustine Kasujja arrivaient à Owerri. Ils ont aussitôt rendu une visite de courtoisie au Gouverneur Owelle Rochas  Okorocha. Ce dernier a offert un diner à ses hôtes.

Le 7 novembre le Cardinal Filoni a célébré à 10h la messe avec les enfants et les jeunes de la Province ecclésiastique à Obiri Odenigbo. Dans l’après-midi, dans le hall de la cathédrale d’Assumpta, évêques, prêtres, religieux et religieuses ont eu un temps de partage d’expériences missionnaires vécues en Afrique, en Europe et en Amérique. Ce fut un moment riche d’enseignements, sous la présidence du Nonce et en présence du représentant du Saint Père.

Le 8 novembre, toujours dans le hall de la cathédrale d’Assumpta,  de nombreux invités ont participé à un symposium international sur le thème « Evangélisation : aujourd’hui et demain, localement et globalement ». L’archevêque d’Abuja et métropolitain de la Province ecclésiastique d’Abuja, son Éminence John Cardinal Onaiyekan, a modéré les sept conférences du Symposium. Le Cardinal Filoni, fut le premier intervenant. Son exposé portait sur la Mission Ad Gentes et la nouvelle évangélisation.  Puis est venu Mgr Fortunatus Nwachukwu, Directeur du protocole au Secrétariat d’Etat du Vatican. Il a axé son propos sur le thème « évangélisation aujourd’hui et demain : les impératifs de la doctrine catholique ». Le Père Innocent M. Osuagwu (Coordinateur du département Église et société de la Province ecclésiastique d’Owerri) et notre confrère Bede Ukwuije CSSp, Assistant général, ont tour à tour abordés la dynamique de la filiation dans l’évangélisation.

Le modérateur a lui-même pris la parole sur le thème « évangélisation : localement et globalement, dimensions internes de la foi et défis ». L’administrateur du diocèse d’Ahiara, de l’Etat d’Imo, Mgr Theophilus Nwalo, a présenté les défis auxquels doit faire face la Province ecclésiastique d’Owerri.  Le symposium s’est achevé par l’intervention de notre confrère Paulinus Odozor CSSp, du département de théologie de  Notre Dame University, Indiana au Etats Unis. Il a évoqué les clés de l’actualisation de la morale chrétienne.

La journée du 9 novembre fut marquée par une animation culturelle et festive. L’on a  eu droit à un concert de musique religieuse animé par six chorales représentants les six diocèses que compte la Province ecclésiastique d’Owerri.

La célébration du centenaire a connu une grande participation des évêques, prêtres, religieux et religieuses, des autorités civiles et administratives, des laïcs venus de tout le pays. La fête s’est achevée par la messe d’action de grâce célébrée le 10 novembre et présidée par le cardinal Filoni avec l’homélie donnée par Mgr Gregory Ochiagha, évêque émérite d’Orlu.

Nous félicitons Mgr Anthony Obinna, Archévêque d’Owerri pour le succès de ces événements et nous prions pour toute l’Église au Nigéria.  

Gaston Temgoua

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