24-06-2012 Ouverture du 20º Chapitre général à Bagamoyo

  « Par ordre du Supérieur général, je déclare officiellement ouvert le 20e Chapitre général de la congrégation du Saint Esprit ».  C’est en ces termes que le premier assistant, Père John Kwofie, représentant le Supérieur général et mandaté par lui, a procédé à l’ouverture des travaux. C’était au cours de la célébration spéciale, dimanche 24 juin à 16 45. La cérémonie a été symboliquement marquée par des rites très évocateurs. La pirogue débarquant de la mer et apportant la lampe de la Bonne nouvelle (par les missionnaires spiritains). Délégués et invités au Chapitre se sont ensuite retrouvés à la chapelle pour la prière  d’ouverture du  Chapitre. Célébration présidée par le Supérieur provincial de Tanzanie, Père Joseph Shio. Par la suite, le Père James Okoye, accompagnateur spirituel du chapitre, a pris la parole. « Je vous invite à observer deux minutes de silence et de prière. Invoquons l’Esprit Saint, afin que chaque fois que quelqu’un aura à prendre la parole, qu’il écoute d’abord la voix de l’Esprit parlant en un autre confrère ».

A la suite de son intervention, délégués et invités ont allumé une bougie et ont invoqué le Saint Esprit. Puis ils se sont retrouvés dans la salle de conférence pour l’adoption du règlement intérieur et des différents textes.

Déjà au matin de ce dimanche Un vingtaine d’évêques représentant la conférence épiscopale de Tanzanie ainsi que ceux venus du Kenya, le nonce apostolique en Tanzanie, Monseigneur Francisco Montecillo Padillia et près de 250 prêtres, une centaine de religieuses de différentes congrégations, et une foule de fidèles estimés à près de 1500 personnes, ont célébré la messe de Bienvenue.

Son Eminence Policarp Cardinal Pengo, archevêque de Dar es Salam, a présidé cette messe de bienvenue. Au début de la célébration, c’est Monseigneur Telesphod Mkude, évêque de Morogoro, qui a pris la parole en premier pour dire sa reconnaissance à l’œuvre de l’évangélisation menée par les spiritains dans l’Église de Tanzanie. « Nous nous sentons si privilégiés d’accueillir un si grand évènement qu’est le Chapitre général de la congrégation du Saint Esprit. C’est la première fois que dans notre pays en général et dans le diocèse de Morogoro en particulier, qu’un Chapitre religieux  d’une portée mondiale est organisé. C’est un motif de joie et de fierté pour nous ». La messe a été dite en Swahili, avec quelques interventions en anglais. Le soleil était radieux, même la mer s’est tue. Marée basse, pas de bruit de vagues. Les coupures répétitives de courant n’ont pas interrompu les chants de la chorale et les belles mélodies de l’harmonium.

Message du Pape aux spiritains en Chapitre général

Le nonce apostolique en Tanzanie, son éminence Francisco Montecillo Padillia, a présenté à la fin de la messe, un message de sa sainteté le Pape Benoît XVI adressé aux spiritains réunis à Bagamoyo. «  Je vous apporte la paix, la bénédiction spirituelle et apostolique du Saint Père. Il est uni à vous par la pensée et par la prière au moment où vous tenez le 20e Chapitre général de votre congrégation en terre africaine. Je suis heureux de constater que la graine jetée en terre par vos prédécesseurs a poussé au point de devenir un grand arbre. Celui-ci donne des fruits que nous pouvons tous admirer : prêtres, évêques et communautés vivantes. J’espère qu’au cours de vos travaux, vous examinerez la question de la formation du clergé. L’Église a besoin de prêtres, et de saints prêtres. Continuer à bâtir le corps du Christ qu’est l’Église ». C’est en substance le message délivré en anglais par le nonce apostolique au nom du Pape.

La lettre du Supérieur général, absent pour raison de santé, a été présentée aux participants en Français par Christian Berton, en Anglais par John McFadden et Portugais par Eduardo Miranda. Cette première journée du Chapitre restera gravée dans les anales de la Congrégation.

(Gaston Temgoua CSSp, à Bagamoyo)

 

PHOTOS (by Firmino Cachada)

La messe d’accueil

La célébration d’ouverture du Chapitre

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